Actualizado en 19/06/2013

SÍNTOMAS DE LA TIROIDES

Las hormonas de la tiroides son esenciales para el desarrollo del sistema nervioso de los niños y para el control de las actividades metabólicas en los adultos, afectando la función de prácticamente todos los órganos de nuestro cuerpo. Las enfermedades de la glándula tiroides son de las más comunes de la práctica médica. En este texto, vamos a explicar los síntomas de la tiroides y las diferencias entre hipertiroidismo e hipotiroidismo.

Vamos a aclarar algunas cosas desde el principio: la tiroides es un órgano y no una enfermedad. Es muy común escuchar que las personas «tienen tiroides», como si eso fuese un problema de salud. Precisemos: tiroides todo mundo tiene, lo cual no quiere decir nada. Decir «yo tengo tiroides» es lo mismo que decir «yo
tengo cerebro» o «yo tengo hígado», etc. Para que exista algún significado es necesario decir cuál es el problema que la tiroides presenta, por ejemplo: hipotiroidismo, hipertiroidismo, cáncer de la tiroides, nódulo tiroideo, etc.

¿Qué es la tiroides?

Tiroides
Tiroides

La tiroides es una glándula en forma de mariposa localizada en la base del cuello (debajo de la conocida como «manzana de Adán» o «nuez de Adán»), frente a la tráquea. La tiroides produce dos hormonas llamadas triyodotironina y tiroxina, más conocidas como T3 y T4, respectivamente. Esas hormonas son las responsables por el metabolismo del cuerpo, es decir, el modo en que el organismo almacena y gasta energía.

Cuando la tiroides trabaja mucho y produce hormonas en exceso, ocurre lo que llamamos de hipertiroidismo. Cuando trabaja poco, o cuando ha sido removida quirúrgicamente debido a algún tumor, ocurre lo que llamamos de hipotiroidismo.

Reforzando los conceptos:

-Hipertiroidismo: producción excesiva de hormonas tiroideas.
-Hipotiroidismo: producción insuficiente de hormonas tiroideas (lea: HIPOTIROIDISMO | TIROIDES DE HASHIMOTO)

La falta de hormonas tiroideas o hipotiroidismo disminuye nuestro metabolismo y causa los siguientes problemas:

Señales y síntomas de hipotiroidismo

Bocio

- Bocio (vea más abajo)
- Astenia
- Piel seca
- Dolor en las articulaciones
- Síndrome del túnel carpiano
- Constipación intestinal (prisión de vientre)
- Aumento de colesterol
- Alteraciones de la menstruación
- Aumento de peso
- Intolerancia al frío
- Pérdida de cabello
- Letargia
- Edemas (hinchazón)
- Coma (en casos graves y no tratados)

En cambio, el exceso de hormonas, llamado de hipertiroidismo, causa:

Proptosis ocular
Proptosis ocular

Señales y síntomas del hipertiroidismo

- Aumento de sudor
- Intolerancia al calor
- Proptosis ocular
- Palpitaciones y arritmias cardiacas
- Pérdida de peso
- Aumento de sed y de hambre
- Irritabilidad y ansiedad
- Temblor en las manos

El bocio es el aumento de tamaño de la tiroides, que puede ser notado como un abultamiento en la región anterior al cuello. Puede ocurrir en el caso de hipotiroidismo y en el caso de hipertiroidismo.

El bocio era muy común hasta el inicio del siglo XX debido a la deficiencia de yodo en la alimentación (el yodo es un elemento necesario para la formación de las hormonas tiroideas). A partir de la mitad del siglo pasado, el yodo fue adicionado a la sal de cocina y desde entonces su carencia dejó de ser una causa común de bocio.

Las principales causas de hipotiroidismo e hipertiroidismo son las enfermedades autoinmunes (aquellas en las que el organismo indebidamente produce anticuerpos contra sí mismo), dentro de las que destacan la enfermedad de Gaves-Basedow, en el hipertiroidismo, y la enfermedad de Hashimoto, en el hipotiroidismo. La extracción quirúrgica de la tiroides o su destrucción por yodo radioactivo también son causas comunes de hipotiroidismo.

El diagnóstico, en general, es realizado con análisis de sangre, a través de dosis de hormonas TSH y T4 libre. En los textos sobre hipertiroidismo e hipotiroidismo explicamos con más detalles los efectos de la TSH sobre la tiroides.

El tratamiento es realizado con reposición de hormonas en caso de hipotiroidismo o con drogas que inhiben la producción de las mismas en el hipertiroidismo.

Este texto fue traducido por Carlos Ordóñez
Versión en portugués: SINTOMAS DA TIREOIDE